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优德w888:传奇B-17轰炸机“孟菲斯美女”号机组乘员珍贵合影

时间:2019-12-19 14:15

五角大楼得到空军的报告后,指示美国陆军调查。B-24轰炸机连同美国陆航早就变成了历史。所以进行调查的是位于圣路易斯市的美国陆军退役记录中心,有了机身编号,陆军很快就查到了飞机,但看到这个结果后,着实让陆军大吃一惊!这架编号为陆航41-24301的B-24D型轰炸机,被报于1943年4月4日,连同9名机组人员全部失踪。

第二章  “乖巧淑女”邂逅她的哈顿机组

上世纪三十年代末,美国两大潜在敌人德国日本在欧洲和亚洲发动全面战争的风险越来越大。美国陆航迫切需要一种比B-17“空中堡垒”重型轰炸机航程更远、载弹量更多的机型。他们选择了位于加州圣迭戈的联合飞机公司(Consolidated Aircraft)提出的方案,定型之后就是B-24“解放者”重型轰炸机。B-24采用的高展弦比的戴维斯机翼提供更好的升力和低速性能、宽大的机舱能装载更多的载荷。整个二战期间全美国五家工厂一共制造装配了近18万5千架不同型号的B-24。这个数字至今保持着美国最多军用飞机、最多多引擎飞机和最多轰炸机的数量记录。

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第90轰炸大队的一架叫做“丁琪”(Dinky)的B-24D 型“解放者”轰炸机

B-24轰炸机装备4台普惠公司(注:和惠普公司两回事)生产的1200马力R-1830涡轮增压发动机。长20米,翼展33米。可携带3.6吨炸弹攻击650公里远的目标,然后飞回基地。携带2.3吨炸弹的话航程可达1600公里。乘员7-10人,增加的人手取决于是否需要更多机枪手。机头、机尾、背部、球形炮塔、腰部各配备两挺12.7毫米白朗宁重机枪。虽然在重型轰炸机中的口碑比不上皮实耐造的B-17和空中巨无霸的B-29“超级空中堡垒”,但B-24是二战中最被广泛使用的轰炸机,它服役于盟军和美军作战的每个战区:欧洲、北非、太平洋、亚洲,并且覆盖陆航、海航两大军种。除了主要用于长程战略轰炸外,还承担其他诸如侦查、反潜、运输等多项任务,为赢得反法兰西斯胜利取得了赫赫战功。

本文的主角B-24D,表明它是B-24解放者轰炸机的第四个改型版本(以英文字母顺序排序),机身编号为41-24301,表明它是美国政府在1941年下的订单中的第24301架成品。这架B-24D一开始是英国人下的订单,到了1941年战争迫在眉睫,美国政府就决定将其装备自己的陆航。

珍珠港事件爆发一年后的1942年12月8日,编号41-24301的一架B-24D型“解放者”轰炸机刚被推出联合航空公司的本部圣迭戈工厂车间,立即就成为了美国陆军航空队的财产。1943年2月5日,两名陆航“摆渡”航行员将其飞到德克萨斯州的沃斯堡(Fort Worth),那里有个巨大的联合航空公司飞机改造中心,要按服役地区的具体环境气候和作战条件对轰炸机进行适应性改造升级。

改装完成的41-24301飞到了堪萨斯州的托皮卡(Topeka),在这里遇到了第一个机组人员,机长和航行员是萨缪尔. D. 罗斯少尉(2nd Lt. Samuel D. Rose, pilot)。罗斯机组很高兴的发现飞机伪装涂装是粉红色的,这就意味着将来会驻扎在沙漠地带,因为粉红色是沙漠环境中的良好伪装色。若是要驻扎西南太平洋的话,会涂成绿色。之所以说他们很高兴,是因为罗斯先前曾被指派去太平洋战场,结果还没飞出国门,飞机就在旧金山湾海面迫降,机组人员倒是都救上来了,但个人物品全部损失。所以罗斯觉得去西南太平洋也许不是什么好选择。

美国陆航有个机组人员用女性名字或形象当军用飞机昵称的传统。当时有部叫做“Lady Be Good”(意思是“乖巧淑女“”)的歌舞片同名歌曲非常流行,机组人员就用此来命名(以下用英文名的缩写LBG称呼该轰炸机)来命名。1943年2月17日,这架B-24D解放者不再是个数字编号,而有个鲜活的大名了。

也许为了训练和磨合,LBG没有立即赶到战区,罗斯机组将其飞到佛罗里达、特立尼达、巴西,南大西洋的阿森松岛、非洲的黄金海岸(现在的加纳国)、尼日利亚、苏丹,最后落在埃及的赫利奥波利斯(Heliopolis)基地。一路上风雨沙尘磕磕碰碰各种麻烦不断,不过最终LBG经受住了考验。本来还以为被派到印度,但在1943年3月23日,LBG最终归属确定了:成为美国陆航第九航空军第376大队第514中队战术编号为64的新成员,驻扎在利比亚班加西以南的索卢赫(Soluch)的贝尼纳(Bennia)陆航基地。

总部位于英国高威科姆(High Wycombe)的美国陆航第八航空军可谓赫赫有名被人所熟知,不过当时第八航空军并非唯一针对德意轴心国进行战略轰炸的部队。1942年6月开始,美国将陆航第九航空军部署在北非沿线。它们初始的任务是协助英国第八集团军对抗德国的隆美尔和他的非洲军团、攻击德意在地中海的航运,并轰炸轴心国在北非占据的港口,随着北非战场上轴心势力的节节败退,第九航空军将任务扩大到北上越过地中海,对意大利和巴尔干地区的敌军目标进行战略轰炸。

1943年3月25日,抵达索卢赫贝尼纳空军基地的LBG在罗斯机组操纵下进行了适应性航行。对于LBG的到来,514中队还是很开心的,因为LBG是最新的D型,性能增强不少,又是刚飞了一个月的新机,可让其替代一些旧型号的“解放者”。然而令人不解的是,4月2日罗斯机组第一次领命准备执行轰炸西西里岛的巴勒莫港口时候,确被指派飞一架老型号的B-24“解放者”轰炸机而不是LBG。这架老飞机也不争气,在飞往目标的途中,先后有三台发动机出现严重故障,罗斯不得不把携带的炸弹全部倾泻在地中海里,然后紧急降落在盟军在马耳他岛的机场上。

经过地勤人员一天多的奋战,飞机总算修的能飞了。罗斯机组驾机返回了索卢赫基地。这时已是1943年的4月4日晚,机组刚刚抵达,就听到了一个令人吃惊的消息,伴随他们一路从美国飞来的座驾LGB,就在当天下午,被指派给另一个机组,起飞执行轰炸意大利那不勒斯海港去了。这个机组的指挥官和航行员是哈顿中尉。

二战期间,英美对轴心国的反击首先就是从战略轰炸开始的,而且持续了四年多一直到战争结束。战略轰炸是指以使用中远程的重型轰炸机为主要武器,大批量编队对敌占领土铁路、港口、城市、工业区、油田、军事基地进行持续性空中轰炸。之所以称之为“战略”轰炸,是为了区别战场中进行的空中战术支援行动。战略轰炸严重破坏了纳粹德国军需工业的制造和运输能力,也极大限制了部队集结、武器装备和机动能力,压迫着德国的战争机器无法正常运转。此外,德国为了保护这些战略目标,不得不在部署大量常规防空力量,还牵制德国空军拿出很大的战斗机力量对战略轰炸机进行空中拦截。这些都极有利地支援地面部队的推进和领土收复,打击敌人军民的战争意志。可以毫不夸张的说,能取得欧洲、亚洲太平洋战场的反法西斯的全面胜利,战略轰炸立下了无与伦比的战功。

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B-24“解放者”轰炸机编队在敌人的防空炮火中进行战略轰炸

然而,战略轰炸虽然给敌人带来沉重打击,自身损失也非常惊人。轰炸机主要目的是为了携带炸弹远程轰炸,体积大且速度慢,为追求最大轰炸效果,还需要多机编队航行,几乎没有什么机动躲避能力。特别是早期和中期的战略轰炸时候,盟军还没有研制出远程战斗机进行护航,因此轰炸机部队就成敌拦截战斗机和地面高炮部队的打击目标。单说美国陆航,对德战略轰炸的三年多时间损失飞机1.8万架,死亡机组人员4.3万人。高峰时期,每天飞去轰炸德国的美国陆航人员多达300多人再也无法回来。轰炸机机组人员得到的承诺是,完成25次航行任务后就可以回家。但他们的平均寿命大约是13次任务。

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被德军战斗机打掉左翼的一架B-17“空中堡垒”重型轰炸机

美国进行战略轰炸后,巨大的战损很快就让机组人员捉襟见肘。虽然美国强大的工业能力让飞机像下饺子一样从流水线源源不断拉出来,但陆航机组是技术含量很高的兵种,对训练和素质要求都很高,可战事吃紧,只能降低标准压缩训练课程进行速成。航行员培训本来是要求最苛刻也最复杂的,一两年的培训被压缩成七个月就要能驾机飞行。这些年轻的孩子看能否扛过重压,成功了就可以当一名令人羡慕的陆航航行人,失败了,就去扛枪当一名陆军大兵。这种激励机制成功的吸引了许多优秀的人加入陆航。

威廉.J.哈顿(William J. Hatton)1917年出生于新泽西州泽西市一个爱尔兰天主教家庭,他是八个孩子中的第二小的儿子。22岁时候,从纽约福坦莫大学毕业,主修文科教育。毕业后进入美国陆军第二步兵师第九团服役。服役结束刚在1941年12月1日退役,结果六天后著名的珍珠港事件爆发,美国对轴心国宣战。爱国心切的哈顿主动再度服役,有过一年民间小型飞机驾驶经历的他这次进了陆航,在佛罗里达州的航空学校学习军用机航行技术,成绩优异。在哈顿又从佐治亚高级航行学校毕业时,已是制服胸口上别着只有飞行员才有银翼胸章和帽徽是金色条的少尉军官。1942年25岁的他开始学习驾驶B-24D时,已经算是“高龄”航行员了,成为机长后,他晋升为陆航中尉。

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威廉.J.哈顿

担任哈顿的副驾驶是陆航少尉罗伯特.F.透纳(Robert F.Toner),他比哈顿还年长一岁。1916年出生于罗德岛。在密西西比州哥伦布市学习航行。透纳每天都会记日记,这个好习惯后来在揭开LBG机组人员失踪秘密中发挥了决定性作用。

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哈顿机组还有两名陆航少尉,23岁的领航员蒂匹.海耶斯(Dp Hays)毕业于加州萨克拉门托的航行导航培训学校,26岁来自俄亥俄州克利夫兰的负责轰炸作业的投弹手约翰.S.沃拉维卡(John S. Woravka)。虽然履历上来看,海耶斯是空中导航科班出身,但LBG后来的经历很大可能表明他根本没有尽职尽责。

哈顿、透纳、海耶斯和沃拉维卡是机组中的军官。还有五个人就是军士,他们分别是担任飞行工程师的技术军士哈罗德.J.瑞普施林格(T/Sgt Harold J. Ripslinge),22岁来自密歇根州,他是德国后裔,(也有记日记习惯,日记后来发挥重大作用)。担任无线电员的技术军士罗伯特.E.拉摩提(T/Sgt Robert E. LaMotte),22岁来自密歇根州林登湖。 担任尾炮手的上士盖伊.E.谢利(S/Sgt Guy E. Shelley),26岁来自宾州。担任炮手的上士维纳.L.摩尔(S/Sgt Vernon L. Moore),21岁来自俄亥俄州新波士顿。担任炮手的上士萨缪尔.E.亚当斯,来自伊利诺伊州尤里卡。技术军士在作战中要客串炮手的。

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这是LBG机组的全家福照片 不过后面的座驾应该不是LBG

哈顿机组原本配备的是另一架B-24(机身编号42-40081)。哈顿和透纳将其从美国一路开到埃及的开罗,并接纳了其他7位成员。这时候,他们正式隶属于陆航第9军376大队514中队,并被派至索卢赫的贝尼纳基地。贝尼纳机场前身是意大利军的一个非常简陋的前线空军基地,514中队也才刚驻扎一个多月,原基地几乎没有什么地面建筑,一切都非常简陋原始和混乱。飞机、燃油、炸弹就敞露在利比亚干燥多风沙的沙漠气候中,机组人员、地勤、指挥人员只能住在帐篷中。各种混乱情况层出不穷。

陆航的传统是机长和副驾驶组合是固定的,其他乘员就要按照名字的字母顺序进行分配。哈顿和副驾驶大大高于平均年龄,这是所有其他机组人员愿意加入的团队,因为总会觉得这样的机组运气或者经验会更好。但是,作为机长的哈顿才学了几个月的B-24航行,不仅学习时间不够,这样的资历也应该先给有经验的机长当副驾驶锻炼的。而且事实上,1943年4月2日的一次作战任务中,哈顿就是配给另一个经验丰富的机长当副驾驶,可惜天气原因这次作战任务被取消。战时一切规矩都会被大打折扣。考虑到哈顿和透纳两人曾毫无麻烦的将一架B-24从美国开到埃及,因此中队就让从未执行过任何作战任务的哈顿成了一架解放者的机长。

514中队中队的另一个团队恰好机组人员比飞机多(这种情形往往发生在座驾损毁而机组人员得以全部营救),中队指挥官让哈顿交出了自己的飞机。就这样哈顿机组成了替补。但仅仅过了一天,时间到了1943年4月4日,514中队决定执行轰炸那不勒斯港口任务。港口是个大目标,需要组成一个相当规模的编队。哈顿机组就被指派驾驶LBG。正如上文所述,LBG的原机组人员此刻正从马耳他岛赶回基地的路上。这是一次奇妙的邂逅,因为不论对哈顿机组还是LBG来说,都是第一次执行作战任务。

(未完待续)

这座实验室属于美国国家航空咨询委员会(NACA),所有工作人员都跑来看这架传奇的轰炸机。它是美国陆军航空队第一架实行过25次飞越德境轰炸任务的战机,期间换了9个发动机、两侧主翼、两个垂尾、两侧主轮及其他更多部件。

为什么美国空军会显得如此手足无措呢?这要谈到一点美国军史了。美国空军(United States Air Force,缩写为USAF)作为一个独立的军种,成立于二战结束后的1947年9月,而在二战中浴血奋战的空中力量由两部分组成,一部分是主要在欧洲战场鏖战的美国陆军航空队(United States Army Air Forces,其缩写为USAAF 中文简称“陆航”),另一部分是主要在太平洋战场上大显身手的美国海军航空兵(United States Navy,简称USN或U.S. Navy,中文简称“海航”)。勘探小组获知的信息表明这是一架二战中失事的美军陆航轰炸机,因此美国空军不知相关数据信息是很自然的。

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换个角度,那条名叫STUKA的狗拴在写着自己名字的舱门上。

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这真是一个历史性的时刻。

这张照片是1959年3月中旬第一次抵达坠机现场的鲍尔曼所拍。左下角是勘探队员

“孟菲斯美女”的机组和当地官员在一起避雨,中间没有戴军帽的就是机长罗伯特·摩根。

维修记录表格41-B可以了解飞机的详细状况:飞机的战术编号是64(译注:就是涂在机头侧面的数字),飞机隶属514中队,执行航行时间:1943年4月4日。飞机编号:R-1830-43(译注:这是发动机型号,普惠公司43年生产R-1830涡轮增压发动机),飞机系列号:41-24301。

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沙漠的恶劣环境虽对人类生存很不友好,但其无比的干燥性却非常适宜保护机械设备。因此飞机残骸从里到外没有任何锈蚀;机上的12.7毫米白朗宁机枪拉动枪机后还能击发;氧气瓶压力表还有读数;机载无线电也能正常工作;发动机还可转动;起落架上的轮胎也没泄气,机载罗盘也指示正常。机舱内发现了航行日志、维修手册、食用口粮、装满咖啡的保温壶、写有乘员姓名的衣服、完整的沙漠生存求生工具包。航行日志记录了执行任务的时间是1943年4月4日,而维修手册注明本机隶属第376轰炸机大队514中队。在飞机机头涂写有中队编号数字64,B-24那标志性的垂直尾翼上涂有机身编号124301。

这张照片真的很喜感。

1958年11月9日,一架隶属于英国达西石油公司(D'Arcy Oil ,后被英国石油BP合并 )空中石油勘探飞机和以往一样,航行在卡兰舒沙海(Calanshio Sand Sea)以南的半沙漠高地上,这里是一片广阔而平坦的砾岩地带。乘机的是英国地质学家罗纳德.麦克莱恩和航行员。他们正通过舷窗俯视沙漠,寻找含油岩层的痕迹。荒凉无垠毫无生机的地貌很容易让人视觉疲倦。然而一个物体非常突兀的吸引了麦克莱恩,因为它不是岩石,而是另一架飞机!

机长罗伯特·摩根抚摸“孟菲斯美女”的个性涂鸦。

谷歌卫星地图显示的坠机地点和索卢赫的距离,以及沙漠地貌。这里真是人间地狱

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航拍的美制军用机残骸

机库前的“孟菲斯美女”,一些运动的人非常模糊,解释这张照片的快门非常慢。这是因为当时阴天下雨,照片感光度不高,不得不延长曝光时间。返回搜狐,查看更多

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第一章  没有什么不是英国人首先发现的

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刚结束考察回来的鲍尔曼,随后他就给美国空军库布勒斯上校写信告知他的发现

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轰炸机右侧机鼻的战绩标识,以及“孟菲斯美女”的个性涂鸦。

机舱里有两个奇怪的现象让经验丰富的英国地质人员极其费解。首先。很多坠毁的飞机上都有机组人员的遗骸,但这架飞机无论驾驶舱还是机舱,飞行员、领航员、无线电员等,连同他们的降落伞和黄色水中救生衣(Mae West)全部消失,这解释在坠机前机组人员都跳伞了。如果是跳伞的话,飞机保留的如此完整堪称奇迹,因为怎么看都像是人为操纵的成功迫降。不过,机组人员虽然在沙漠中跳伞,却在机舱留下求生装备和食物水等重要给养。其次,在机舱领航员座位处发现了领航员的全套日志和轨迹推算计算机,但这些本该写有不少航迹推算过程和记录内容的日志几乎是全新的,推算计算机的包装甚至还没有打开过。勘探小组成员Martin后来接受采访时候说,感觉这个本应起非常重要作用的领航员似乎完全没有任何作为,就像是一个随机搭载乘客。听上去这个说法是有关声誉的严重指责,但后来的调查结果似乎支撑这个观点。

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...

飞机刚刚停稳,地勤人员为这架B-17摆放好轮挡,机组人员从尾部舱门下飞机。尽管这里属于军事禁区,但仍可以看到民众在远处好奇地观望这架传奇战机。

信中的内容如此详实准确,终于引起美国军方的关注。但整个事件依然令人费解,乃至美军和鲍尔曼反复落实坠机地点,地图中看到的坠机位置之不合常理实在让人无法理解。惠斯勒空军基地的人员向位于德国威斯巴登的驻欧美空军总部请示下一步行动。而总部的美空军人员也不知道该如何处理,只有上报国防部。让五角大楼给出进一步指示。

优德w888:传奇B-17轰炸机“孟菲斯美女”号机组乘员珍贵合影。“孟菲斯美女”抵达刘易斯菲尔德后,机场专员杰克·贝瑞(左)与克利夫兰市商会代表威廉·霍利迪谈话。尽管旁边就是机库,考虑到围观的民众太多,他们决定让这架传奇战机在机库外面停留三天,供民众参观。

这幅情景实在不寻常。这里深入世界最大的撒哈拉沙漠,距离北边的城市图卜鲁格足有620公里之遥。若不是找石油,神志正常的人根本不会飞进利比亚东南部的沙漠中来。围绕地面的飞机转了一圈,麦克莱恩识别出这是一架二战时期美军陆航的大型军用飞机,呆着这里有些年头了。麦克莱恩在地图上标识了大致位置,说其是大致,是因为在当时条件下,位置误差不会少于40千米。麦克莱恩标注的目的也很简单:坠机地点位于库夫拉绿洲北部卡兰舒沙海边缘附近的一片无特色砾石平原上。不论对空中还是地面的人来说。这架高大的飞机残骸可是上百公里范围内茫茫荒原地貌中一个极好的地标。

“孟菲斯美女”号可能是世界上最著名的B-17“航行堡垒”轰炸机,关于它的故事一直被军迷所津津乐道。这是1943年7月7日,“孟菲斯美女”号抵达俄亥俄州克利夫兰路易斯菲尔德的飞机发动机研究实验室(AERL)的情景。

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天公不作美,突然下起雨来,一群官员在“孟菲斯美女”号的机翼下避雨,摄影师则拍下了这些照片。

鲍威尔写给布勒斯上校的信件原稿

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回到基地后,好心的麦克莱恩将目击事件通过达西公司报告给驻扎利比亚的美国惠勒斯空军基地(Wheelus Air Base)。但因没有发现任何美机在该区域活动或者失事的报告,而且目击事件也没有提供更详实可靠的信息,美空军基地未采取任何行动,这到也用不着怪罪美空军基地的不作为,因为类似“不着边际”的报告常常发生,更何况在沙漠深处寻找一架二战时期的飞机残骸远不是美国空军基地优先考虑的要务。

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这就是信中所说的航迹推算计算机(dead reckoning computer),在没有GPS的年代,领航员用此计算方位距离,

检修舱门上写着“STUKA”,这是一条苏格兰梗的名字,属于副驾驶Jim Verinis,这条狗也是机组的吉祥物。

利比亚是个面积约175万平方公里的北非国家。它堪称沙漠之国,因为全境有95%的国土被荒无人烟沙漠和半沙漠地区覆盖。全国绝大部分人口集中在沿着地中海狭窄海岸线包括的黎波里、班加西、图卜鲁格等城市中。上世纪初,利比亚成为意大利的殖民地,二战后英国成了利比亚的统治者。1952年虽然独立,但西方势力在利比亚影响依旧很大。特别是在利比亚发现石油后,英国获得了利比亚的石油勘验特许经营权,而美国则在利比亚拥有惠勒斯空军基地(Wheelus Air Base)。

原标题:传奇B-17轰炸机“孟菲斯美女”号机组乘员珍贵合影

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责任作者:

最近一次在库卡夫绿洲北部沙漠的勘探过程中,我和我的朋友发现了一架几乎完整的解放者轰炸机,坠机时似乎没有任何机组人员在飞机上,由于(维修日志上记录的)1943年4月这个航行时间飞机距离任何作战区域都非常遥远,因为我非常感兴趣你们是否有记录表明机组人员安然无恙。

从左至右:Robert Hanson,Vincent Evans,Charles Leighton,NACA负责人Raymond Sharp,Robert Morgan,商会人士,Edwin Page上校,Jack Berry,Cecil Scott,John Quinlan和James Verinis。前面Harold Loch,Casimer Nastal和Charles Wichell。

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3个月后的1959年2月27日,达西石油公司派遣勘探小组深入沙漠,进行地面勘探。勘探组由三名英国地质人员和利比亚助手组成,其中一名英国人叫戈登.鲍尔曼(Gordon Bowerman)。这次勘探小组的任务之一就是找到麦克莱恩标注的那架美国飞机,目的是给随后勘探和石油开采工作确定个难得的地标。勘验小组搭乘一台路虎越野车和一台三吨卡车,满载勘探设备和沙漠生存给养,从沙漠南端的绿洲基地北上,进入这片从未绘制过地图也没人来过的处女地带。沙漠环境堪称十分恶劣,具体的说,这里白昼太阳无情的灼烧着大地,气温范围是38至48摄氏度,而夜间又会降到0度左右,没有任何水源和绿植。纤细沙尘借助风的帮凶具有极强的穿透力,能塞满鼻孔嘴巴,甚至渗入吃的食物喝的水。唯一见到的生命迹象就是不小心飞入沙漠的鸟类,因为脱水和灼晒,变成了地上的木乃伊。

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坠机地点深入撒哈拉沙漠内陆,距离基地708公里,远离任何可能的战场,这让勘探队和美军方觉得不可思议

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(未完待续)

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撒哈拉沙漠虽浩瀚无垠没什么人烟,但这里是二战时期著名的北非战场,盟军和轴心国曾投入重兵苦苦鏖战。持续三年的战争双方伤亡军人达上百万人之巨,沿着地中海一线的北非沙漠中,各国损毁的军用飞机、坦克、汽车、军用品散落在近千公里的区域内。战死的军人遗骸也随处可见。任何飞越北非沙漠的飞机,能轻易看到遗弃在沙漠中累累的的战争装备。麦克莱恩这次发现的美机残骸,虽然坠毁地点离战场远的不可思议,但仍觉得不算什么稀奇之事。

此外,还有个人用品和设备上有一些机组人员的名字:哈顿中尉/沃拉夫卡少尉/海耶斯少尉(名字在计算机上)。。。没有任何证据表明飞机坠落时候机组人员在飞机上,这个情形让我很好奇,因为飞机距离海岸线实在太远了。随信附上(我们从飞机上拿回的)维修日志表41-B、计算机和导航员写的便签。

鲍尔曼小队就在这样恶劣环境下,凭借着麦克莱恩那误差很大的指引和不可思议的狗屎运,在距出发基地150公里的地方找到了飞机残骸,这一天是1959年3月16日,从他们出发到现在已过了两周多。现场初步判断这是一架二战时期著名的美制四发B-24 D型解放者重型轰炸机(B-24D Liberator)。飞机着陆时遭受的撞击让机身断成两截,右翼第二台发动机也被甩了出去,坠机区域散落着飞机的部件。但总体来说飞机还相当完整。

勘探小组成员拿走了机上维修手册、水壶、航迹推算计算机之类的物品。在沙漠中发现二战遗物不算什么问题,毕竟时过境迁许久了。凑巧的是,鲍尔曼恰好认识惠斯勒空军基地的指挥官沃尔特.B.库布勒斯(Walter B. Kolbus)空军中校,鲍尔曼特别想知道这远离战区在沙漠地带跳伞的机组人员最后是否安全得救。在善意和强烈的好奇心驱使下,勘探作业完成回去后的1959年4月2日,鲍尔曼致信库布勒斯告知此事,信中写到:

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